Het menselijk lichaam

Paolo Giordano – Het menselijk lichaam: boeiend psychologisch drama met een legergroen randje

Het Menselijk LichaamAlessandro Egitto voelt zich vanaf zijn geboorte in de schaduw gesteld van zijn oudere zus. Nu hij volwassen is, wordt hij nog dagelijks geconfronteerd met pijnlijke herinneringen aan de wijze waarop zijn veeleisende ouders het zelfvertrouwen van hun beide kinderen langzamerhand hebben afgebroken.
Alessandro werkt als legerarts in Afghanistan. Samen met hem zijn duizenden soldaten uitgezonden, allen jongemannen die een verleden met zich meedragen. Wat brengt hen ertoe om hun leven in de waagschaal te stellen? En wat doet het met hun jonge geesten om te leven zonder hun vrouwen en geliefdes, en om de dood voor het eerst zo bewust in de ogen te kijken?
Met een weergaloos psychologisch inzicht beschrijft Giordano hoe naïeve jongens door de harde werkelijkheid gedwongen worden verantwoordelijkheid te nemen voor zichzelf, voor andere mensen en voor hun daden.

Giordano brak door met zijn debuut De eenzaamheid van de priemgetallen dat meteen een bestseller werd. Ook dat boek ging over de diepgaande psychologische processen die zich afspelen in de hoofden van de hoofdpersonen. Maar bij De eenzaamheid van de priemgetallen werd ik eerlijk gezegd een beetje moe van al dat geworstel met hun gevoelens, emoties en onbeantwoorde liefde. Op een gegeven moment dacht ik zelfs “Het lukt niet, maar doe er dan iets aan!” Ik zat me dus min of meer boos te maken op de apathische houding van de hoofdpersonen. Daarom had ik wel een beetje schrik toen ik aan Het menselijk lichaam begon; gaat dit ook weer een ‘zucht-boek’ worden? Maar de aanbevelingen gehoord op de televisie trokken me over de streep en ik begon te lezen.

Tweehonderd mannen op een simpele basis in een kale woestijn in Afghanistan, met nagenoeg niets te doen. De verveling, de psychologische pesterijen, de emoties en de angst; Giordano weet het goed te omschrijving en het grijpt me bij de keel. Ook de flashbacks naar de jeugd van legerarts Egitto en de druk die de ouders op Alessandro en zijn zus uitvoeren is tenenkrommend. Van het begin tot het einde is het een boeiend verhaal en geeft het een klein inkijkje in de wereld van uitgezonden militairen en wat zij kunnen meemaken.

Duizend schitterende zonnen

Khaled Hosseini – Duizend schitterende zonnen: wederom een meesterroman

Duizend schitterende zonnenSchrijver Khaled Hosseini geniet al van een ware sterrenstatus na de internationale recordverkoop van zijn debuut De Vliegeraar. In april 2007 ging het vijfhonderdduizendste Nederlandstalige exemplaar over de toonbank en het magazine voor leesclubs, ‘Boek-delen’ genaamd, noemde het ‘Het beste boek van 2006’. Na het lezen van zijn tweede boek, Duizend schitterende zonnen, kan ik alleen tot de conclusie komen dat Hosseini weer met een meesterroman op de proppen is gekomen.

De ongeschoolde Mariam is vijftien wanneer ze wordt uitgehuwelijkt aan de dertig jaar oudere schoenverkoper Rasheed in Kabul. Jaren later moet zij de beeldschone en slimme Laila naast zich dulden, die door Rasheed na een raketaanval uit het puin is gered. Rasheed neemt Laila in huis in de hoop dat zij hem de zoon kan schenken die Mariam hem niet kan geven. In eerste instantie overheersen tussen de vrouwen gevoelens van achterdocht en jaloezie, maar door de tirannieke houding van Rasheed ontstaat er langzamerhand een innige vriendschap. Samen zetten Mariam en Laila alles op alles om te overleven in de eindeloze oorlog van Afghanistan, die voor hen ook binnenshuis woedt.

Het boek bevat alle elementen van een goed verhaal: drama, liefde, geweld en haat. Hosseini heeft een meesterlijke manier van vertellen waardoor de hoofdrolspelers, ondanks de vreemde cultuur en het tamelijk onbekende land, levensecht worden. Ik ruik opnieuw een internationale bestseller!