Happiness

Pretentieus en overrated

Het lezen gaat snel nu, door de sociale isolatie. Terwijl buiten het coronavirus rond raast, lees ik binnen op de bank mijn boeken. Fysiek zit ik vast op één plek, maar in mijn hoofd zijn nog zoveel werelden te ontdekken. Zo ook de wereld in Happiness.

In het kader van ‘be Columbus’ heb ik mezelf enkele maanden geleden opgegeven voor een leesclub. Nog niet eerder gedaan en toen ik de oproep las op de site van Giannotten, dacht ik: “Ik kan het allicht eens proberen.” Dit was dan specifiek de leesclub voor Engelstalige boeken. En de bedoeling is ook dat wij, de groep, dit in het Engels gaan bespreken met elkaar.

Happiness heeft mij echter, ondanks de titel, weinig vreugde gebracht. Als ik dit boek puur voor mezelf had gelezen, dan had ik het al lang weggelegd en niet uitgelezen. Wat een verschrikkelijk boek. Kan best zijn dat de schrijfster allerlei prijzen heeft gewonnen en dat dit een uniek inkijkje geeft in de grootstedelijke problematiek van immigratie en wat dan al… Ik vond het vooral stom.

Het boek gaat over een Amerikaanse wetenschapper, Jean, die in Londen is om de vossen in de stad te bestuderen. De andere lijn is het verhaal van Attila, een Afrikaanse man die in de stad is om een lezing te geven over post-traumatische stoornissen. Attila’s nichtje, die in Londen woont, is haar zoontje kwijt en samen met Jean, die haar vossen-observeer-netwerk hiervoor om hulp vraagt, gaat Attila op zoek naar het kind.

Wat volgt is een slordig geheel van te veel toevalligheden en door elkaar lopende verhaallijnen van Attila, Jean en nog wat randpersonages die ook van alles meegemaakt hebben. De schrijfster heeft een soort van parallel willen trekken tussen de vossen en immigranten in de stad; allebei door mondiale, eco-sociale redenen naar de stad getrokken en allebei gehaat door de bewoners. Zoiets. Dat is wat ik er uit haal. En ik vind het een beetje vergezocht, eerlijk gezegd.

Nu ben ik geen immigrant (of vos), dus ik kan dat natuurlijk nooit zo zeggen. Wat weet ik er nu van? Maar wat ik wel weet is dat ik het vreselijk lezen vond. Het verhaal gaat van hot naar her (van Afghanistan naar Londen, van een wolvenvanger tweehonderd naar geleden tot een demente ex-geliefde en een jongetje dat zich verstopt in een parkeergarage). De afstand tussen de personages, maar ook die naar de lezer toe, blijft te groot waardoor je simpelweg geen binding krijgt met het verhaal. De flashbacks zijn heel hinderlijk cursief gedrukt waardoor ik het ook visueel ook gewoon vervelend lezen vond. En het dúúrt lang! Veel te lang. Denk je dat het afgelopen is als het kind is gevonden? Nee, dan suddert het nog veel te lang door, zonder echt zichtbaar een punt te maken. Ik bedoel: wat is nu het verhaal? Wat wordt er nu verteld? Wat moet ik hier nu uit halen? Geen idee.

Kortom. Geen leuk boek. Zou het zeker niet aanbevelen. Te langdradig. Te onsamenhangend. Te vergezocht. Benieuwd wat de rest van de groep ervan vindt!

Jonathan Strange & Mr. Norrell

Saa-haai…!

Jonathan Strange & Mr. NorrellTijd voor iets anders Jonathan Strange and Mr. Norrell: een mooi trio van boeken, hardcover, in een mooie doosje. Prachtig. En het gaat over Engeland en magie. Meteen al geinteresseerd dus. Vol verwachting begin ik met volume 1.

Maar ooooh wat een tegenvaller. Het is zo langdradig. Er gebeurt zo weinig. En dat wat er gebeurt gaat allemaal zo langzaaaaaam….

Helaas. Echt heel jammer, want de personages op zich vind ik erg boeiend en grappig. Zo is daar Mr. Norrell, de nog enige levende tovenaar in heel Engeland. Alleen een ontzettende saaie man die niet van drukdoenerij houdt. Toch besluit hij zich aan te bieden aan de Engelse regering zodat hij met zijn magie kan helpen in de oorlog tegen Frankrijk. In Londen verzamelt hij een aantal ludieke personages om zich heen die vooral met hem om gaan om er zelf beter van te worden. Dat levert grappige situaties op.

Ik heb het boek niet uitgelezen. Laat staan de hele trilogie. Het gaat me allemaal te langzaam. Halverwege het eerste boek komt pas de eerste magie van pas, maar het is allemaal net zo saai opgeschreven als Mr. Norrell zelf is.

Misschien heb ik het te snel weggelegd, misschien had ik nog even moeten doorploeteren, nu Mr. Norrell eindelijk daadwerkelijk aan het toveren is geslagen. Maar het pakt me gewoon niet. Weer een boek dat ik zonder uit te lezen naast me neer leg.