Het middernachtspaleis

Een gruwelijk sprookje: ge-wel-dig!

Het middernachtspaleisDit is er weer eentje, hoor! Fantastisch boek van Zafón! Ik ben zo’n fan deze man zijn stijl. Het Middernachtspaleis is een spannend en spooky verhaal dat je onverbiddelijk meesleept in de gestoorde fantasierijke en griezelige krochten van Zafón fantasie. Ge-wel-dig!

Op Bol.com staat het boek zo omschreven: Bloedbanden zijn sterker dan de dood … Calcutta 1932: Ben en zijn vrienden van het geheime Chowbar Genootschap zijn net zestien geworden. Het is tijd om het weeshuis, waarin ze zijn opgegroeid, te verlaten. Bij het afscheidsfeest verschijnt plotseling een oude vrouw met een jong meisje, Sheere, waar Ben meteen door gefascineerd is. Wie is zij? Als Ben en Sheere ontdekken wat hen met elkaar verbindt, worden ze al omringd door gevaar, een gevaar dat hen diep de onderwereld van Calcutta intrekt. Een schaduw uit het verleden staat hen naar het leven en die schaduw is al veel dichterbij dan ze vermoeden.

Ergens in de verte deed het me denken aan It van Stephen King, ook een verhaal over een groep jonge vrienden die het opnemen tegen een duistere ongrijpbare vijand. Ik heb een zwak voor dit soort avonturenverhalen waar kinderen een hoofdrol in spelen. Zo ook Het Middernachtspaleis. Een gruwelijk sprookje dat je meesleept in de duistere wereld van Zafón.

De dans van de tijger

Sarita Mandanna – De dans van de tijger: soapserie in boekvorm

De dans van de tijgerIn het jaar 1878 wordt in de familie Nachimanda voor het eerst in zestig jaar een meisje geboren. De mooie en pittige Devi wordt door iedereen aanbeden en ze raakt bevriend met de weesjongen Devanna. De twee zijn onafscheidelijk en brengen hun jeugd door tussen de heuvels en rijstvelden, omringd door de warmte van hun familie. Hun vriendschap verandert voorgoed wanneer ze op een avond een speciale ceremonie bijwonen. Hier ontmoet Devi voor het eerst Machu, de bekende jager en tijgerdoder. Hoewel Devi nog een meisje is en Machu al een man, zweert zij dat zij op een dag met hem zal trouwen. Ze ziet niet dat Devanna ook verliefd is op haar. Hij verlaat het dorp om te gaan studeren in de hoop dat Devi hem bij zijn terugkomst zal erkennen als haar enige liefde. Maar een hartverscheurende tragedie verandert het lot van alle drie en heeft generaties lang gevolgen.

Dit boek is heel kleurrijk geschreven. Als je het gaat lezen waan je je in de Indiase rijstvelden en zie je het oerwoud als het ware om je heen. Hierdoor wordt je al snel het verhaal ingezogen. Vooral omdat Devi zo’n lekker eigenwijs ding is en overal waar ze komt voor opschudding zorgt. De opbloeiende liefde tussen Devi en Machu is zwijmelachtig mooi en de onbeantwoorde liefde van Devanna daardoor extra triest. Tot nu toe zou ik zeggen; een prachtig boek.

Maar het verhaal blijft maar duren. Drama na drama maakt Devi mee, die toch wel het hoofdpersonage in dit boek is. Eerlijk gezegd weet je het op een gegeven moment wel. Zeker als halverwege het boek een van de relaties definitief beëindigd wordt (ik kan er uiteraard niet te veel over vertellen zonder het te verklappen) en je nog 200 pagina’s door moet lezen. Een soort van soapserie in boekvorm, The bold and the beautiful is er niets bij.

Als je van dit soort dramatische verhalen houdt, dan is het een mooi boek. Zoals gezegd is het ontzettend mooi geschreven, de hoofdpersonages worden goed en sympathiek neergezet, waardoor je ook blijft doorlezen. Voor mij persoonlijk was het te veel drama en duurde het gewoon te lang.